이순신과 노잣돈 - 세계일보 블로그

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     1973년 발행된 오백원짜리 지폐랍니다. 지금은 사용되지 않지만 이순
    신 장군의 높은 기개와 거북선의 위용이 살아 숨쉬는 것 같지 않나요?


  이순신은 어린시절에 무척 가난하게 살았어요. 어머니가 삯바느질을 해서 겨우 끼니를 이어갈 정도였죠. 먹고 살기가 어려워지자 이순신의 가족은 서울에서 외갓집이 있는 시골로 이사를 갔어요. 이순신은 가난 속에서 자랐지만 구김살이 없었고 남을 돕는 일에는 앞장섰어요.  길을 가다 불쌍한 사람을 보면 입고 있던 옷을 그냥 벗어주었습니다.


  이순신 장군이 원균의 모함으로 관직을 빼앗기고 백의종군길에 오를 때의 일이었어요.  모진 옥살이로 몸이 많이 상했지만 장군은 곧장 전쟁터로 달려갔습니다. 일본 왜구들을 한시바삐 우리 강토에서 몰아내야 한다는  생각 뿐이었어요.  1597년 4월 경상도 운봉에 닿은 그는 예전에 알고 지내던 박롱의 집에 잠시 여장을 풀었죠. 바깥에선 추적추적 봄비가 내리고 있었어요. 오랜만에 만났으나 서로의 입장이 난처했어요. 박롱의 형편이 가난해 손님을 대접할 쌀이 없었던 것입니다. 이순신은 박롱의 딱한 표정을 읽고 갖고 온 쌀로 밥을 짓게 했어요.  


 박롱의 집안은 원래 만석지기 부농이었습니다. 외동아들로 태어난 그는 번번이 과거시험에 낙방하자 투전판과 기생집을 돌며 가산을 탕진했어요. 견디다 못한 부인이 자식들을 데리고 그의 곁을 떠나버렸답니다.  박롱과 밥상을 마주한 이순신은 그의 손을 꼭 잡고 나지막한 목소리로 타일렀습니다.


  “명문 귀족의 가문은 그들의 조상이 충효와 근검한 생활로 이룬 것이고 쇄락한 집안은 그 자손들이 사치하고 오만해서 그리된 것이야. 명문이 되기는 하늘에 오르는 것처럼 어려우나 가문이 망하기는 터럭 태우듯 쉬운 일이네.”

 그런 후 이순신은 백의종군 도중에 주변 사람들이 마련해준 노자돈을 박롱에게 모두 내놓았어요.

 “부디, 처자식을 찾아서 근검절약해 행복한 가정을 이루게나.”


 이순신 장군이 떠난 후 박롱은 아내와 자식을 찾아 그들 앞에 머리를 숙이고 참회의 눈물을 흘렸습니다. 새 사람이 된 박롱은 부지런한 생활로 다시 재산을 모아 큰 부자가 되었어요. 그들은 예전처럼 배불리 먹지 않고 사치하지도 않았어요. 동네 노인들을 공경해 주위의 칭송이 자자했답니다. 후손들도 이순신 장군의 가르침을 실천하기 위해 밭 한 가운데 햇곡식과 햇과일로 제단을 만들어 해마다 ‘근검제’를 지냈다고 해요. 운봉의 근검제는 민족정기를 말살하려던 일제가 이를 금지하기까지 300년이나 이어졌다고 합니다.



◇1972년에 만들어진
5000원권(왼쪽)과 19
77년에 발행된 5000원
의 율곡 얼굴생김새가
확연히 다른  모습을
하고 있어요.

 요즘 집 없는 사람들이 많지만 율곡 이이도 서울에서 셋방살이를 한 적이 있다고 해요. 평생을 가난하게 살았던 율곡은 판서 자리에 있을 때에도 남의 집에 세들어 살았대요.

황해도 해주에서 살던 동안에는 대장간을 차린 뒤 호미를 만들어 양식으로 바꿨어요. 죽어서는 집안에 모아둔 것이라곤 아무것도 없어 다른 사람의 수의를 빌려 입고 염습했을 정도였습니다.

 그가 벼슬에서 물러나 있던 어느날이었어요. 최황이란 사람이 집으로 찾아왔습니다. 겸상을 해 밥을 먹는데 최황은 젓가락을 들고 머뭇거리다 한마디 했어요.
“이렇게 반찬도 없이 진지를 드신데서야….”
“나중에 해가 지고 난 뒤에 먹으면 맛이 있네, 그려”
기지에 찬 율곡의 대답이었죠.

이렇듯 율곡은 해학과 도량이 넘친 분이었지만 훗날 자신의 높은 콧대로 뜻하지 않은 곤욕을 치러야 했어요. 율곡 선생의 얼굴은 1972년 발행된 5000원권에 처음 등장했습니다. 돈이 나온 지 얼마 후 서양인처럼 콧날이 날카롭게 서 있고 인상도 석고 조각처럼 차갑다는 지적이 언론을 중심으로 일기 시작했어요.

 지폐를 찍는 원판을우리나라가 아닌 외국에서 만든 것이 화근이었죠. 그 당시만 하더라도 원판을 제작하는 기술이 부족해 모든 원판을 선진국에서 만들어 사용해야 했어요.

5000원권의 원판도 마찬가지로 세계적 화폐 제조회사인 영국의 토머스 데라루사에 의뢰해 만들어졌어요. 영국의 조각사가 한국에서 보낸 스케치를 토대로 이목구비를 서양인의 기준에 맞춰 콧날을 오똑하게 만든 탓이지요.

이같은 논란은 5년 후인 77년 화폐 도안의 문제점을 개선하고 새로운 5000원권을 발행하면서 끝이 났어요. 원판을 수입해 쓰던 나라가 오늘날 지폐와 주화를 만들어 수출하는 국가로 바뀌었으니 격세지감이 아닐까요.


 작년 늦가을 무렵, 정치자금의 정거장이라고 자처한 권노갑씨의 현대비자금 200억원 수수를 둘러싸고 공방이 벌어졌답니다. 검찰이 "권씨가 이 돈을 5차례에 걸쳐 40억원씩 그의 다이너스티 승용차에 실었다"고 주장하자 권씨 변호인 쪽에서 "어떻게 40억원이란 돈이 차에 들어갈 수 있느냐"고 반박하는 바람에 현장검증까지 열렸어요. 요즘 같은 불경기에 매일 걱정을 하는 서민들로선 도대체 그놈의 무게와 양이 얼마나 되는지 짐작이 안가는 노릇이죠.

요즘처럼 생활고에 찌든 서민이야 수십억원인들 못 들고 가랴고 큰소리칠 것이나 의 무게는 생각보다 무겁답니다. 하나의 행복한 가정을 해보도록 하죠. 여기 동굴속에 황금과 1만원짜리 지폐가 가득 차 있어요. 여러분이 ‘알리바바와 40인의 도적’에 나오는 주인공이라면 어떤 것을 갖고 가겠어요? 아마도 빳빳한 다발을 한아름 안고 함박 웃음을 지을는지도 모를 일이죠. 하지만 그건 일생일대의 어리석은 선택임을 이내 깨닫게 될 것입니다. 이 같은 액수의 황금보다 무겁고 부피도 훨씬 크기 때문이죠.

1만원권 지폐 한장의 무게는 1.1g이 나가지요. 1억원을 무게로 환산하면 11kg이라는계산이 나옵니다. 200억원의 비자금이라면 자그만치 무게가 2200kg이나 되지요. 이에 반해 금은 시세에 따라 다소 차이가 있으나 1억원어치의 무게는 약 7kg입니다. 이 황금보다 1배 반 이상 무거운 셈이죠.

종종 검은 의 보따리로 이용되는 사과박스에 이 얼마나 들어가는지는 호사가들의 단골화제 중 하나죠. 보통 시중에는 사과박스 용기로 선물용인 10kg들이와 일반용 15kg들이 두 종류가 있어요. 1만원권이 가로, 세로 각각 161㎜, 76㎜이고 두께가 0.11㎜인 점을 감안하면 선물용에는 2억5000만원이 들어가고 무게는 27kg에 달합니다. 일반용은 3억5000만원에 무게가 38kg으로 추산되지요.

자, 여러분이 벼락을 맞았다면 얼마까지 들고 갈 수 있겠는가? 잠시라도 즐거운 상상에 빠져봄직도