김정은, 미국 언론의 최대 관심인물 - 세계일보 블로그

Kim Jong Un is owning the media right now(김정은이 지금 미디어를 점령하고 있다) 


미국 외교전문지 포린폴리시(FP) 최신호의 메인기사 제목이다.


포린폴리시는 김정은이 위험스럽고, 전제군주적인 어른애지만, 언론을 움직이는 법을 알고 있다고 격찬했다.

(인터넷상에 나타난 북한 검색빈도)


포린폴리시는 지난 30일간 30세에 불과한 (북한)지도자가 그의 아버지가 부러워했던 방식으로 전세계 뉴스매체를 주물렀다고 분석했다. 구글트렌드에 따르면 4월 웹상에서 관심도를 나타내는 검색어'북한'이 지난 십년간보다 급격히 올라갔다. 주요신문검색데이터베이스인 렉시스넥시스(LexisNexis)서치에서 지난달에는 '은둔의 왕궁(북한)'에 대한 기사검색이 그 전달보다 49%나 올랐다. 지난 수주간 케이블방송과 라디오 뉴스는 북한의 맹폭 위협을 대대적으로 보도했다. 

 (FP가 인용한 미 언론영상물. 김정은에 대해 100%미쳤다고 낙인찍어놨다.)


북한이 핵무기를 협박용으로 사용하고 있다는 것은 누구나 알고 있다. 하지만 이는 이번달들어서 가장 큰 뉴스가 되고 있다. 어떻게 이럴수 있나?


표면적으로는, 김정은은 그의 아버지와 동일한 수법을 쓰고 있다. 바라는 것을 얻기 위해 핵폭격을 내세워 서구국가를 위협한다는 것이다. 하지만 김정은은 계산된 완행공식으로 매일 유니크한 위협을 발표함으로써 새로운 토대를 구축했다는 것이다.

예를 들면 북한이 미국에 대한 핵공격을 최종 승인했다는 것을 새로운 위협을 발표했다. 실제적으로 이 발표는 미국에 핵공격을 하겠다는 이전 위협과 크게 다를바 없는 것이다.(핵선제공격을 하겠다는 말과 동일함) 수사적으로 언어를 비틈으로써 뉴스를 공급하고 있는 것이다.스토리텔링 시대가 도래하면서 김정은은 완벽한 PR전략을 개발했고, 그 전략은 "내일을 기대하시라"는게 FP의 결론이다.  


   (포린폴리시는 인터넷상에서 소개되는 김정은에 대한 다양한 사진캡쳐를 싣고 미국 언론의 북한보도 트렌드를 분석했다.)


 Kim Jong Un may be a dangerous, totalitarian man-child, but he knows how to work the press.

For the last 30 days, the 30-year-old leader has manipulated global news wires in a way even his late father would envy. In the month of April, web interest in "North Korea" climbed higher than it has at any other point in the last decade, according to Google Trends. (Search queries for news articles on the subject experienced the same meteoric rise.) In the last 30 days, a LexisNexis search of major newspapers shows a 49-percent increase in articles about the isolated Hermit Kingdom compared with the previous month. For weeks, the top hour of cable and radio newscasts has trumpeted the latest bombastic threat from the regime.

Everyone knows that North Korea using its nuclear arsenal as blackmail is not new. But right now, it's the biggest news story of the month.

How come?

On the surface, Kim is using the same playbook as his late father: Scare the Western world with the threat of nuclear destruction in exchange for a desired outcome. But in his execution, Kim has broken new ground with a calculated slow-drip formula that involves issuing a unique threat each day of the week. Several hours ago, for instance, Pyongyang issued a new threat saying it has "final approval" for a nuclear attack on America. Substantively, the statement was not much different from previous threats to nuke the United States (e.g. the United States is a "boiled pumpkin" vulnerable to nuclear attack, or the DPRK will exercise its right to "pre-emptive nuclear attack"). But rhetorically, the language was tweaked just so that it sufficed as viable news. (You can see a complete list of threats here.)

Indeed, the sheer creativity of Kim's threats has surprised even the most seasoned of peninsula-watchers. "It does seem that the North Koreans are on the verge of running out of threats," Scott Snyder, senior fellow for Korea Studies at the Council on Foreign Relations, told FP in early March. In fact, Korea was just getting warmed up.

It's easy, of course, to notice Kim Jong Un's programming schedule in hindsight. In the here and now, the slow drip of new threats keeps viewers (e.g. the world) on the edge of their seats. And at time when episodic storytelling is flourishing, Young Kim seems to have picked the perfect PR strategy. Tune in tomorrow, for Lil' Kim's next evil plot! 

The U.S. public simply can't resist:

Whether North Korea is getting its message across in the way it intends is subject for debate. The White House has both dismissed Pyongyang's threats as bluster and vowed to take the warnings "seriously." As for the general public, the explosion of Kim Jong Un memes gives an impression of something slightly less than terror:

Whatever the case, the Dear Leader has our attention, which is exactly what he wants.