[조정진의 冊갈피] 45년형 선고받은 美 최고 목사 “내가 틀렸었다!”
  • 장사도 잘될 때가 있고 잘 안될 때가 있듯이 공부도, 운동도, 연애도, 일도 마찬가지다. 인생을 살다 보면 잘나갈 때가 있고 잘못 나갈 때가 있다. 지금은 잘나가는 사람도 한때는 어려움을 겪었을 터이고, 앞으로 언제 고난이 닥칠지 모르는 일이다. 그래서 선현들은 잘나갈 때 몸과 마음을 가지런히 하고 성정을 잃지 말라고 훈육한 것이다.

    미국인 짐 베커는 정말 거침없이 잘나가는 목사였다. 그는 1970, 80년대 부와 명예를 한 손에 움켜쥔 성공한 종교인이었다. 카터와 레이건, 조지 HW 부시 등 역대 대통령은 모두 그의 친구였고, 사적으로 신앙 교류를 했다.

    그가 설립한 텔레비전 네트워크 PTL은 전 세계 1400만이 넘는 가정에서 수신했고, 500개의 객실과 미팅시설·가게 등으로 이루어진 미국 최대 규모(1023만㎡)의 신앙수양관 ‘헤리티지 USA’를 비롯하여 수많은 기독교 사역을 하고 있었다.

    그는 몰락하기 직전까지 3만명을 동시에 수용할 수 있는 대규모 교회당과 컨퍼런스센터를 짓고 있었다. 그는 미국 기독교에 있어서 아메리칸드림의 상징이었고, 시대의 아이콘이었다.

    짐 베커가 던진 메시지의 핵심은 성공복음, 기복신앙이었다. 복음성가 가수인 그의 아내 타미 페이와 그의 단순하고도 다이내믹한 설교는 ‘복음’ 그 자체인 것처럼 여겨졌다.

    그러나 그의 몰락은 너무 빨리, 갑자기, 충격적으로 닥쳤다. ‘파트너’로 부르던 PTL 후원자들에게 1000달러씩을 기부받고, 호화 헤리티지그랜드호텔 3박4일간의 무료숙박권을 제공한 게 문제가 됐다. 정부는 그를 사기 혐의로 고소했다. 수용할 수 있는 한계를 넘어 계속 평생 파트너를 받음으로써 고의로 헤리티지 USA 숙박공간의 ‘정원을 초과했다’는 혐의였다.

    여기에 TV로 그 프로그램을 선전했기 때문에 ‘통신에 의한 사기’, 소식지와 기타 인쇄물로 홍보했기에 ‘인쇄물에 의한 사기’, 전무의 동의 아래 이루어진 일이라 ‘사기공모’ 등 한 가지 내용에 24가지 혐의가 씌워졌다.

    우리나라의 현실에서 보면 사소하다밖에 할 수 없는 일로 그는 45년형을 선고받고 나이 50에 감옥에 갔다. 미국에서 가장 영향력 있는 목회자였던 그가 감옥에 가자 짐 베커라는 이름은 졸지에 미국에서 가장 추악한 이름의 대명사가 되었다. 그가 감옥에 있는 동안 PTL과 헤리티지 USA는 다른 사람의 손에 넘어갔고, 미국 이곳저곳에 대저택을 소유했던 그는 전 재산을 날렸다. 더욱이 소송에 져 2000억원이 넘는 채무까지 지게 되었다. 가족도 뿔뿔이 흩어졌다. 동료였던 아내는 이혼한 뒤 절친한 친구와 결혼했고, 딸은 무일푼이 됐고, 아들은 학교를 중퇴하고 마약과 술에 빠졌다.

    마른 하늘의 날벼락이 따로 없었다. 성경의 욥의 몰락에 비견될 수 있을 정도로 처절했다. 감옥에서 그는 다시 성경을 펼쳤다. 그는 성경에서 예수님이 돈에 대해 단 한 번도 긍정적인 말씀을 하지 않았다는 새로운 사실을 발견했다. 하나님이 원하시는 것은 하나님의 일을 빙자한 하나님의 사업, 선교사업, 큰 교회가 아니라 하나님과의 깊고도 친밀한 관계였다는 것을 깨달았다.

    마침내 그는 ‘내가 틀렸었다!’(김재일 옮김, 지혜의 일곱기둥)라고 과감하게 고백한다.

    조정진 기자 jjj@segye.com <2009/9/5>
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yahoo customer service | 2019/11/28 14:28 | DEL | REPLY

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http://www.menuiserie-ludocose | 2015/11/25 11:30 | DEL | REPLY

그가 설립한 텔레비전 네트워크 PTL은 전 세계 1400만이 넘는 가정에서 수신했고, 500개의 객실과 미팅시설·가게 등으로 이루어진 미국 최대 규모(1023만㎡)의 신앙수양관 ‘헤리티지 USA’를 비롯하여 수많은 기독교 사역을 하고 있었다.
victoria secret uk | 2015/10/15 18:18 | DEL | REPLY

제눈에는 이것도 멋지데요...전문가들이 보면 단점이 있는건가봐요..^^ (비공개)
Mobil Sedan Corolla | 2013/12/24 16:45 | DEL | REPLY

제눈에는 이것도 멋지데요...전문가들이 보면 단점이 있는건가봐요..^^
idateasia scam | 2012/10/17 14:08 | DEL | REPLY

을 국민에 알리기 위해서 금기를 깨고 입을 열겠다는 이야기다. 무서운 이야기다. 아니, 충격적인 이야기다. 그런 용기를 낸 사람이 과연 누구일까.
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