해병대 반세기 포항과 함께 [동해안에서] 2009/03/10 16:08:00
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<해병대 1사단이 포항 영일만에서 일반인을 대상으로 겨울캠프를 하고 있다>

포항과 ‘귀신잡는 해병대’
영일만의 기적을 이룬 철의 도시 포항이 용맹스런 해병대와 인연을 맺은지도 12일이면 반세기를 맞는다.
해병대와 포항의 인연은 정확히 50년전으로 거슬러 올라간다.
해병대 1사단은 6·25전쟁 휴전 후 1955년 1월 15일, 경기도 파주 금촌에서 창설돼 수도권 방어와 포로교환에 따른 경계임무를 수행했다.
이후 1958년 4월 15일 해병 제 1상륙사단으로 개편됐고 국가전략기동부대 임무를 내실있게 수행하기 위해 1959년 3월 12일, 현재의 사단 기지인 포항으로 이동했다.
현재 포항은 세계적 철강도시로 부상했지만 70년대 이전의 포항은 해병대로 더 유명했다. 특히, 교육훈련단이 같은 울타리에 있는 포항은 해병대 장병들의 땀과 추억이 어려있어, 해병이라면 누구나 한번은 밟아야 하는 90만 예비역 해병의 ‘마음의 고향’이기도 하다.
지난 1965년 해병대 복무를 계기로 아예 포항에 터를 잡은 김재업(63·164기)씨는 “당시 포항의 인구는 7만명 내외였는데 그중 1만명이 해병대 장병들이었다” 며 “주말에는 지금의 포항 중심가에는 해병대 장병들 일색이었다”고 당시를 회고했다.
해병대 1사단은 월남전 파병부대로도 유명하다.
해병대 1사단은 한국군 최초의 전투부대로 참전해 약 6년 5개월동안 월남전역을 누비면서 대대급 이상 작전 168회, 소부대 작전 15만1437회를 통해 적 사살 9619명 포로 687명 등 혁혁한 전과를 올리는 한편, 대민진료, 교육지원, 건설지원, 친선활동 등 활발한 대민봉사활동을 통해 3회의 대통령 부대표창과 미국과 월남의 대통령 표창을 받기도 했다. 또 휴전이후 적의 침투나 국지도발대비작전에서 총 31회에 걸쳐 69명의 간첩을 검거하거나 사살하는 등 최강의 전투력을 유지하고 있다.
해병대 1사단은 과거 팀스피리트 훈련을 포함해 연합 및 합동상륙훈련, 군단급 FTX 등 총 170여회의 연합 및 합동훈련을 실시하는 등 한국군 유일의 상륙작전 전담부대이자 가장 많은 연합 훈련을 실시하는 부대로 한미 동맹의 첨병 역할을 수행하고 있다. 2008년 역대 최대 규모의 한미 연합 합동 상륙훈련을 성공적으로 마침으로서 그 저력을 과시한 바 있다.
특히 2002년 2월과 2004년 8월에 동의·다산 및 자이툰 경비부대를 파병해 세계평화유지 임무를 수행함으로서 대한민국의 국위를 선양하는 등 항상 힘들고 필요한 곳에는 항상 해병대가 있었다. 지금도 해병대는 지휘관을 중심으로 혼연일체가 돼 국가가 필요로 하고 국민에게 신뢰받는 해병대 제 1사단이 되기 위해 혼신의 힘을 다하고 있다.
해병대라면 포항을 잠시 머무르고 가는 장소가 아니라, 마치 내 고향이자 어머니의 품 같이 편안하게 느끼고 있다. 그래서 지역에서 일어나는 일이 남일 같지 않고 항상 내일과 같이 솔선수범해 앞장서고 있다.
태풍으로 강이 범람하고, 침수가 발생했을 때 항상 상륙돌격장갑차와 고무보트를 활용해 인명을 구하고 침수지역을 복구하는 것도 용감한 해병대가 주도했다.


<해병대 1사단 장병들이 매년 영농철이면 포항지역에서 농촌봉사활동을 벌인다>

 

지역 내 각종 재해재난 현장과 농촌일손돕기 현장에는 어김없이 팔각모에 해병대 특유의 빨간색 운동복이 항상 먼저 눈에 들어온다. 언제라도 포항시민을 위한 해병대 장병들의 즐거운 땀방울은 계속되고 있으며,  지난 한 해 동안 대민지원에 투입된 병력은 2만3986명, 장비는 1037대에 이른다.
지난해는 주둔지인 포항을 떠나 사상 최악의 기름 유출사고가 발생한 서해안까지 투입돼 일반 자원봉사자의 접근이 어려운 무인도서를 찾아 상륙돌격장갑차와 고무보트를 활용, 상륙작전을 접목한 해병대식 방제작업을 펼쳐 국민과 함께 하는 군으로서의 면모를 보여줬다.
포항에 해병대가 주둔함으로써 얻는 경제적 효과도 크다. 2주에 한번씩 수 백명의 신병들이 입소하며 그때문에 부모들이 포항을 찾는다.
해병대 1사단과 교육훈련단 간부 4000여명과 그들의 가족이 경제 활성화에 기여하며 함께 생활하고 있다.
현재의 포항의 구석구석에는 해병대의 발자취가 그대로 남아 있다. 산악도로 건설에는 그들이 참가했고 심지어 문맹퇴치 사업에도 해병대가 나서야 했다. 지역적으로 가깝고 정서적으로 친근한 까닭인지 해병대에는 유독 포항출신이 눈에 많이 뛴다. 이렇듯 포항과 해병대는 역사적으로, 정서적으로 밀접한 관계를 맺고 있으며 포항은 해병대의 모체부대로서의 공간을 제공하고 해병대는 포항을 지켜주는 지키는 첨병이자, 든든한 울타리의 역할을 하고 있어 어느 하나만을 분리시켜 생각할 수 없는 현재에 이르고 있다. 또 부대는 성모자애원, 석병양로원 등 지역 내 복지시설을 24곳을 찾아 봉사활동을 실시하고, 대대급 전 부대는 읍·면·동과 인근 학교 등과 자매결연을 맺어 서로 어려운 일이 있으면 내일처럼 도와주고 있다.
최근 군 부대내 개방 행사가 유독 많아졌다. 군 행사가 아니라 외부 민간행사가 전투연병장내에서 이뤄지고, 어린이들이 소풍으로 일월지를 견학하는가 하면 해병대 역사관을 방문해 안보교육의 장으로도 이용되고 있다. 심지어는 생활체육인들 특히, 축구동우회원들의 경기가 벌어지기도 한다. 물론 해병대를 전역한 이들이 향수를 가지고 각 기수 동기별로 해병대를 찾는 것도 빼놓을 수 없다.
각종 포항 행사 간 빠질 수 없는 것이 바로 해병대이다. 지역축제에는 항상 의장대와 군악대가 참여하여 행사의 분위기를 고조하는가하면, 필요할 경우에는 상륙돌격장갑차 등 군 장비들이 동원되어 행사를 빛내고 있다.
또한, 사회공익 교육 사업으로 해병대 캠프가 지난 1997년부터 시작했으며 지금까지 2만7000여 명이 해병대의 강인한 훈련을 체험하여 극기훈련의 대명사가 됐으며 하나의 트렌드로 자리매김했다.
이런 자랑스런 해병대 1사단이 포항과 함께 한 반세기를 기념하며, 그동안 포항시민의 따뜻한 사랑과 격려에 보답하는 의미에서 다채로운 행사를 마련했다.
50주년이 되는 뜻깊은 12일에는 해병대 1사단 종합전투연병장에서 군 주요 지휘관과 포항시 주요 기관·단체장, 자매결연 단체, 사단 장병 등 2500여명과 함께 기념행사를 갖고 그동안 포항사랑운동을 통해 자율모금한 이웃돕기 성금과 장학금, 헌혈증서를 전달할 예정이다. 기념행사 후에는 기념식수와 함께 남구 오천읍 삼성병원 삼거리에서 ‘해병로’로 부쳐진 도로명명식이 조형물 제막과 함께 진행된다.
오는 15일에는 포항스틸러스 전용구장에서 거행되는 K-리그 홈 개막전에 사단 장병 및 군 가족 3600명이 대규모 응원을 실시할 예정이다.
27일에는 포항시민과 함께하는 군악연주회가 포항문화예술회관에서 열린다.
이에앞서 지난 9일 민·관·군 자연정화활동 선포식을 시작으로 오는 13일까지 일주일 간 포항시, 포항지방해양항만청, 포항해양경찰서, 시민단체와 함께 병력 3500여명을 투입해 대대적인 자연환경 정화활동을 벌이고 있다.
포항=장영태 기자
3678jyt@segye.com

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alfamart official partner merc | 2014/04/03 12:29 | DEL | REPLY

이 감사를 읽을 좋은 사람 이었어
Mobil Sedan Corolla | 2013/12/24 16:12 | DEL | REPLY

대게먹기 사진이 필요해서 그런데~ 블로그에 사용해도 될까요?
Authorhouse | 2012/04/04 22:04 | DEL | REPLY

쿨 자원 봉사.
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